Dietos koregavimas yra būtinas, nes:
• tinkamas dietinis gydymas padeda gydyti vėžį;
• nutrientų poreikį veikia liga, gydymas ir reabilitacija;
• liga ir gydymas keičia nutrientų vartojimą ir utilizaciją;
• maitinimasis priklauso nuo paciento kultūros, socialinės-ekonominės padėties;
• aprūpinant pacientą adekvačia dieta (kada ir ką valgyti) gerinama jo mitybos būklė. Pacientui ir jo artimiesiems paaiškinti:
• kokie faktoriai keičia maitinimąsi;
• kaip pasirinkti pagal ligos stadiją ir simptomus tinkamą maitinimosi būdą;
• kaip parinkti produktus, kuriuos toleruoja, ir eliminuoti tuos, kurie yra distreso priežastis;
• kaip pagerinti apetitą, apie kvapnias medžiagas;
• kokie >ra alternatyvūs maitinimo būdai, jei įprasto maisto netoleruoja;
• maisto konsistencijos modifikavimo būdus, kaip apskaičiuoti nutrientų kiekį pagal poreikius;
• kaip silpninti simptomus, kurie atsiranda pavalgius;
• kad aprašytų produktus ir gėrimus, kurie teigiamai veikia paciento sveikatą;
• kaip optimizuoti gyvenimo kokybę.
Dietos koregavimo tikslas – identifikuoti paciento rizikos faktorius; optimizuoti mitybos būklę ir liesą kūno masę; jeigu/ar liga progresuoja, mažinti liesos kūno masės nykimą; mažinti riziką nutukti; išlaikyti ar atstatyti baltymų kiekį, teigiama nitrogeno balansą; silpninti simptomus, kurie blogina mitybos būklę.
Ankstyvuoju ligos periodu dietinio gydymo tikslas yra individualiai apskaičiuoti reikiamų nutrientų kiekį, apsaugoti nuo liesos masės nykimo, virškinimo simptomų atsiradimo: skausmingos burnos, nemalonaus kvapo, burnos sausumo, anoreksijos, šleikštulio, vėmimo, disfagijos, mukozito, ezofagito, viduriavimo. Tai susiję su paciento mokymu apie subalansuotą maitinimąsi, maitinimosi būdus – įprastą, enterinį ir kitus, simptomų koregavimą, maisto produktus, vaistų poveikį, jų sąveiką su maistu. Dietos koregavimas būtinas tiems pacientams, kuriems būna maitinimosi pokyčių. Situacija gali keistis, kai pacientui yra padidėjęs apetitas dėl chemoterapijos (sergantiesiems krūties vėžiu) ar steroidų vartojimo. Vartojant dideles dozes multivitaminų gali būti problemų dėl jų toksiškumo, kurį reikėtų koreguoti.
Skysčių ir elektrolitų balanso sutrikimas yra rimta problema esant mitybos nepakankamumui. Dėl to gali atsirasti dehidracija, susijusi su sumažintu maisto vartojimu dėl metabolinių pakitimų ir atsirandant tumoro ližės sindromui. Būtina įvertinti sergančiųjų vėžiu maitinimąsi ir individualiai identifikuoti gydymo tikslą. Jei greitai liesėjama, turi būti apibrėžta aiški paciento dietinio gydymo strategija, kruopščiai parengtas dietinio gydymo priežiūros planas.
Malignizacija blogina nutrientų vartojimą, gydymo šalutinis poveikis (radiacinis enteritas ar dėl chemoterapijos atsiradęs šleikštulys ir vėmimas) gali būti grėsmingas.